lunes, diciembre 31, 2012

Un anillo de estrellas

Ya está aquí, una vez más, el fin de año. Para que la espera sea más llevadera os voy a presentar a NGC 1097, la cual es una galaxia. La NASA ha publicado recientemente una espectacular foto que ha tomado de ella el telescopio espacial Hubble.

NGC 1097 se encuentra a unos 45 millones de años luz de nosotros. NGC 1097 es un tipo peculiar de galaxia, es una galaxia Seyfert. Las galaxias Seyfert son un tipo de galaxia activa. Las galaxias activas tienen un su núcleo un agujero negro supermasivo, dicho agujero engulle vorazmente toda la materia que cae en sus dominios, la región que está rodeando a dicho agujero negro, brilla fuertemente debido a la radiación que emite la materia que está cayendo hacia dicho agujero negro. El mecanismo de cómo funciona el núcleo de una galaxia Seyfert es como el de los quasares.

Pero la característica más llamativa de NGC 1097 es el brillante anillo que rodea el centro de la galaxia, el anillo, causado por el fuerte tirón gravitatorio que el agujero negro ejerce sobre la materia que se encuentra en dicha zona brilla fuertemente debido a la emisión de radiación que provienen de las nubes de hidrogeno ionizado, ese anillo, es una región activa de formación de estrellas. Así pues, los agujeros negros no son sólo destructores en el sentido de que engullen toda la materia que pase cerca de ellos, poco importa que sean estrellas, estas se deformarán, se disgregarán y toda su materia acabará cayendo al agujero negro, pero como demuestra el caso de NGC 1097 los agujeros negros también pueden ser el motor que se encuentra tras la formación de regiones de generación de estrellas.

Os dejo con la espectacular imagen que ha captado el Hubble de NGC 1097:

Image Credit:ESA/Hubble & NASA

domingo, diciembre 30, 2012

La reflexión del domingo


"El tópico acostumbra a ser hijo de la pereza intelectual y hermano del prejuicio"
~Aurelio Arteta~

sábado, diciembre 29, 2012

All of them, banda sonora de King Arthur

Hoy os traigo la pieza "All of them" de la banda sonora de la película King Arthur, la cual pertenece al compositor  Nick Glennie-Smith. La verdad es que la película no está muy allá, pero esta pieza de su banda sonora me encanta, a disfrutarla:

jueves, diciembre 27, 2012

Impostores

Impostores es la primera novela de Lucas Sánchez, al que quizá conozcáis como @Sonicando. El libro es una novela corta, se puede leer fácilmente en unas cuantas horas.

La novela nos narra, siempre en primera persona, un conjunto de historias que al final acaban entrelazándose. Sin grandes aspavientos ni subterfugios asistimos a la salsa de la vida. Ante nosotros pasan fragmentos de la vida de los personajes, presenciamos tanto las cosas buenas como las cosas malas y cómo las afrontan dichos personajes, sin darte cuenta te adentras en el corazón de los mismos. La novela, no sé muy bien cómo, te atrapa, y las páginas se suceden unas tras otras sin que te des cuenta. Personalmente lo que más me ha gustado es el tono agridulce que se desprende a lo largo de la novela, dicho tono es el resultado de esa mezcla de las maravillas y miserias que tiene de por sí la vida.

En resumen, una novela corta, que engancha, y que disfrutas leyendo, otro libro a tener en cuenta a la hora de hacer regalos estas navidades, eso sí, de momento sólo está en formato digital, lo podéis conseguir en la web de Impostores.



lunes, diciembre 24, 2012

La navidad, qué mejor época para practicar el escepticismo

La navidad puede ser una buena época para que los más pequeños practiquen el escepticismo:

Vía Sindioses

El príncipe

Este ensayo fue escrito por Maquiavelo cuando este se encontraba en el ostracismo. En este ensayo Maquiavelo disecciona el origen del poder y su estructura, a lo largo de sus páginas vemos como debe ser un gobernante para poder alcanzar y consolidar el poder.

La obra está ambientada en la época en la que se escribió, esto es, en pleno siglo XVI, de ahí que los consejos de Maquiavelo se dirijan a los reyes y príncipes de esa época. No obstante, buena parte de la obra puede en cierto sentido aplicarse a la política de hoy en día. A lo largo de las reflexiones de Maquiavelo, discurren la retórica, las justificaciones ideológicas, la fortuna, la virtud, vemos cómo un gobernante debe usar (siempre según Maquiavelo) dichas herramientas, para hacerse ver como fuerte, para engañar y ocultar, para saber como elegir a sus ministros, en definitiva, de saber como alcanzar y consolidar el poder político.

Una obra breve e interesante, no está de más el leerla.

domingo, diciembre 23, 2012

La reflexión del domingo



"No olvidemos que, si hacemos caso a la etimología, seducción quiere decir engaño y es un término procedente del lenguaje militar. En efecto, se trata de atraer a alguien, envolverle y, de alguna manera, vencerle. De ahí que en la seducción humana se oculten los defectos, se amplíen o exageren las que uno cree virtudes y, sobre todo, se proyecte la mejor imagen posible de uno mismo. Esto es decisivo. Se teme el deterioro de la imagen que se pueda ofrecer como se teme una tormenta. Lo que la otra o el otro piensen de uno se convierte en el criterio supremo, en la norma de conducta."
~Javier Sádaba~

sábado, diciembre 22, 2012

Arise

Hoy os dejo con el tema Arise de E.S. Posthumus, que lo disfrutéis:

jueves, diciembre 20, 2012

El vertebrado más pequeño

Este año 2012 se han descubierto 12 especies de animales nuevas, entre ellas se encuentra Paedophryne amanuensis, una diminuta rana, que tiene el honor de ser el vertebrado más pequeño descubierto hasta la fecha. El descubrimiento salió publicado en PLoS ONE. Aquí una foto para que os hagáis una idea de lo diminuto que es este anfibio:



martes, diciembre 18, 2012

El Legado de Prometeo

Sabes que estás ante una buena novela cuando avanzas en ella sin darte cuenta. Esta es la sensación que he tenido mientras me zambullía en las páginas de El legado de Prometeo. Cuando paraba de leer y veía lo que había leído me surgía la pregunta ¿cómo he podido leer tanto? La novela es ágil, de fácil lectura, te atrapa y no te deja escapar.

La historia se centra en un futuro cercano de la humanidad, la cual está pasando por una crisis energética, la única opción posible para salir adelante es, viajar a un agujero negro cercano y extraer energía del mismo. En realidad, la ficción de la novela, no es más que una careta que Miguel Santander ha sabido usar para plantar temas de rabiosa actualidad, y eso es de agradecer, que una novela de ficción te haga pensar sobre la realidad que te rodea es una de las mejores cosas que te pueden pasar cuando abres un libro.

La trama está muy bien construida, lo mejor, los giros inesperados que suceden a lo largo de la misma, dichos giros consiguen aumentar la intriga de la novela y despiertan la curiosidad en el lector, curiosidad que va creciendo paulatinamente a lo largo de la novela, hasta llegar a la última parte donde uno ya no es que esté ansioso por leer, es que en realidad devoras el libro sin piedad.

Resumiendo, una muy buena novela de ciencia ficción. Dado que estamos próximos a las fiestas navideñas no me va a temblar la mano al recomendar a aquellos que os guste la ciencia ficción, o que sencillamente les guste una buena novela, que pidáis a los reyes de oriente que este año os traigan El legado de Prometeo.

domingo, diciembre 16, 2012

La reflexión del domingo



"Uno de los castigos por negarse a participar en política es que, al final, puedes terminar siendo gobernado por tus inferiores"
~Platón~

sábado, diciembre 15, 2012

El tango de los exiliados

Una pieza que me encanta, El tango de los exiliados, al violín la incombustible Vanessa Mae, que lo disfrutéis:

jueves, diciembre 13, 2012

El quasar más potente conocido hasta la fecha

Los objetos más impresionantes del universo son sin lugar a dudas, los quasars. También nos podemos referir a ellos como galaxias activas. Un quasar no es más que una galaxia que en su centro esconde un agujero negro supermasivo, este impresionante agujero negro está rodeado por un disco de acreción, es decir, está rodeado por una ingente cantidad de materia que está cayendo hacia él debido a la impresionante gravedad con la que el agujero negro atrae, de forma inexorable, todo aquello que pase por sus cercanías. Esa materia que está cayendo hacia el agujero adopta  la forma de un disco, de ahí su nombre.

Para poder detectar este tipo de fenómenos suele ser necesario hacer astronomía de rayos X, esto es, en lugar de observar la región visible del espectro, lo que se hace es usar telescopios especiales que nos permiten captar rayos X. ¿Por qué usar rayos X? El secreto está en la temperatura. Todo cuerpo, por el mero hecho de estar a una determinada temperatura, emite una cierta cantidad de radiación electromagnética, o lo que es lo mismo, emite luz. Ahora bien, no toda la luz es visible, nosotros podemos ver los siete colores del arcoíris, pero, por ejemplo, no podemos ver las ondas de radio, el infrarrojo, el ultravioleta o los rayos X, de ahí que necesitamos telescopios especiales que pueden captar este tipo de luz y poder así analizarla. Lo que sucede en los quasares es, que la materia que forma el disco de acreción se calienta debido al rozamiento que sufren distintas zonas del disco unas con otras, esto es fácil de entender, las regiones del disco más cercanas al agujero negro giran más rápido y las más alejadas giran más despacio, esta diferencia en la velocidad de rotación de las distintas zonas es lo que hace que la materia que forma el disco se caliente, las temperaturas que alcanzan son tan elevadas que dicha materia acaba emitiendo rayos X, así, aunque el agujero negro no emita luz y esté escondido en el corazón de la galaxia, los rayos X provenientes del disco de acreción actúan como unos chivatos señalándonos donde está el agujero negro.

Los quasars presentan otra característica muy llamativa, y es que suelen emitir un par de chorros de materia de forma diametralmente opuesta. Dichos chorros se emiten con una potencia que resulta imposible de imaginar. A día de hoy no se sabe a ciencia cierta cómo se forman esos chorros y cómo pueden afectar a las galaxias.

Hace una semanas el ESO emitió un comunicado donde hacían público el hallazgo del quasar más potente que se conoce hasta la fecha, el nombre del mismo es SDSS J1106+1939, el nombre no es, que digamos, ciertamente romántico, o evocador de la verdadera naturaleza de dicho titán. La verdadera naturaleza de este quasar nos la revelan los datos científicos. La energía que lleva la materia que se ve expulsada en estos chorros equivale a algo más que a dos millones de millones de veces la  emitida por el Sol, si queremos un número más pequeño, podemos compararla con la emitida por toda la Vía Láctea, que es nuestra galaxia, en ese caso la emisión de SDSS J1106+1939 es cien veces mayor. Merece la pena recordar que nuestra galaxia tiene, siendo conservadores, unos cien mil millones de estrellas, la comparación no deja lugar a dudas, los quasares son objetos tremendamente poderosos y violentos, son, literalmente, los titanes del universo.

Pinchar para verla en mayor resolución
Concepción artistica de SDSS J1106+1939 Credit: ESO/L. Calçada


miércoles, diciembre 12, 2012

Ben Goldacre, la importancia de los resultados negativos

En esta interesante charla Ben Goldacre, autor de "Bad Science" explica por qué es importante que los resultados negativos que obtienen los científicos también deberían ser publicados. No hacerlo puede conducir a posteriores pérdidas de tiempo y recursos, por no mencionar que directamente implican un sesgo importante en la evidencia disponible, lo dicho, una charla interesante y necesaria de ver:

lunes, diciembre 10, 2012

Separación Iglesia-Estado. Sanal Edamaruku en España

A lo largo de esta semana vamos a tener a Sanal Edamaruku de gira por España. Sanal ha demostrado, en la India, que un supuesto  milagro en realidad no lo era.  Debido a esto, y a la ley antiblasfemia de la India, Sanal se ha visto obligado a abandonar su país. La situación de Sanal es un claro ejemplo de la violación de la separación Iglesia-Estado, la cual es un pilar básico de toda sociedad, no ya laica sino democrática. A continuación os dejo la nota de prensa que han emitido desde ARP-SAPC, una de las entidades que colaborar en la organización de la gira de Sanal:
Pueden condenarlo a tres años de cárcel por desmontar un ‘milagro’. Sanal Edamaruku demostró que el agua que exudaba un cristo de madera era en realidad una fuga de una cañería. Algunos grupos católicos de Bombay le han denunciado y exigen que pida perdón para retirar la querella. Ahora vive exiliado en Finlandia para evitar la legislación antiblasfemia de India. Viaja por Europa denunciando su caso y otros parecidos. Ya ha visitado Polonia, Reino Unido e Irlanda.

Es fundador de Rationalist International y miembro del CSI (Comitee for Skeptical Inquiry). Ha dedicado las últimas tres décadas a luchar contra las supersticiones y las pseudociencias. En 2008 retó a un chamán tántrico a matarlo con magia negra en un programa de televisión. Cientos de millones de indios vieron en directo el fracaso del brujo.

Sanal Edamaruku va a visitar España entre el 15 y el 19 de diciembre; en esta gira impartirá una serie de charlas sobre la separación entre la iglesia y el estado, la libertad de expresión y la supuesta ofensa de sentimientos religiosos. Pasará por Barcelona, Madrid, Granada y Gijón. Los eventos los organizan ARP – Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico, Círculo Escéptico y Europa Laica. La librería barcelonesa de ciencia ficción Gigamesh patrocina la gira.

Todos los eventos son de asistencia gratuita.
15 de diciembre a las 19:00 — Barcelona
Centre Civic Barceloneta
C/Conreria 1–9
16 de diciembre a las 19:30 — Madrid
Pub Irish Corner
C/ Arturo Soria 6
18 de diciembre a las 19:00 — Granada
Fundación EuroÁrabe
C/ San Jerónimo 27
19 de diciembre a las 20:00 — Gijón
Centro de Interpretación de Cine de Asturias
C/ Fernández Vallín, esq. C/ Padilla

domingo, diciembre 09, 2012

La reflexión del domingo



"Y es que la sociedad, en general, y la nuestra en particular, no admite lo indefinido o inasimilable. Se nos obliga a estar en un lado o en otro, identificables, siempre controlados, sin salir de la raya, a la vista y sin que el sistema sea cuestionado lo más mínimo, un sistema que no tolera la necesaria ambigüedad que exige la auténtica libertad"
~Javier Sádaba~

sábado, diciembre 08, 2012

Nameless Heroes Audiomachine

Hoy os dejo con el tema Nameless Heroes de Audiomachine, que lo disfrutéis:

viernes, diciembre 07, 2012

Tantos tontos tópicos

Estamos escuchando tópicos y lugares comunes constantemente, a veces, son completamente inocuos, pero otras veces, tras esos tópicos, lo que se esconde es una excusa, una justificación para no pensar, o para ocultar las malas decisiones que se han tomado.

Aurelio Arteta analiza muchos de esos tópicos. Podemos ver con claridad como tras un análisis pormenorizado dichos tópicos serán lugares comunes, pero al mismo tiempo lugares vacíos. El libro está dividido en dos partes, la primera está dedicada a los tópicos relacionados con la moral, y la segunda a los tópicos relacionados con la política.

El libro es de fácil lectura, además el hecho de que cada capítulo no tenga nada que ver con el siguiente, ya que cada uno de ellos es independiente, le da mayor agilidad a la lectura. Un libro ciertamente recomendable para desmontar tópicos, como el de todo es relativo, o todas las opiniones son respetables, o ¿no estará tratando usted de convencerme? Tópicos ya manidos que quizá esconden una lamentable pereza intelectual de nuestra sociedad.

martes, diciembre 04, 2012

¿Electrocutarías a alguien por un premio de un millón de euros?

En los años 60 Stanley Milgram, psicólogo de la Universidad de Yale, realizó un experimento que sigue siendo sorprendente por los resultados que obtuvo. La intención de Milgram era comprobar hasta que punto somos obedientes frente a una autoridad. Quería conocer si seguiríamos siendo sumisos y cuanto, si dicha autoridad nos da ordenes para hacer algo que normalmente consideramos erróneo. Los resultados de su experimento fueron publicados en Journal of Abnormal and Social Psychology y llevaba como título Behavioral Study of Obedience.

El experimento era más o menos como sigue. Se dispone de tres individuos, uno hará de científico, otro de “víctima” y el tercero es el sujeto de estudio. Al sujeto de estudio se le dice que va a participar en un experimento científico, su labor consiste en realizar preguntas a la “víctima” y si ésta falla, el sujeto de estudio le dará una descarga eléctrica. Tanto el investigador como la “víctima” están compinchados, y obviamente las descargas no son reales, pero la víctima fingirá que sí lo son, obviamente esto es algo que el sujeto de estudio desconoce, el cree en todo momento que las descargas son reales. Cada vez que la “víctima” se equivoca en la respuesta, como hemos dicho, recibe una descarga eléctrica, dichas descargas serán cada vez más fuertes, estando el límite de la escala en 450 voltios, es decir, más de dos veces la tensión que tenemos en los enchufes de casa. Según las descargas van siendo más fuertes la “víctima” mostrará más signos de dolor, tales como gritos, gemidos, etc.

Aunque algunos sujetos de estudio mostraban algunos reparos, normalmente la presencia de la figura de autoridad del investigador les hacia continuar con la prueba. El resultado del experimento es claro, el 65% de los participantes llegaron hasta el final de la escala, es decir, fueron capaces de suministrar 450 voltios a la “víctima”.

Ahora cambiemos la figura de autoridad científica por la autoridad de un programa de televisión, un concurso, donde eres un concursante que haces preguntas a una persona que según falle irá recibiendo descargas eléctricas de intensidad creciente. Si llegas hasta el final de la escala, es decir, vences al otro concursante (“la víctima”) te llevarás un millón de euros. ¿Llegarías a aplicar los 450 voltios a la otra persona? Imagino que todos respondemos que no, pero la prueba se ha hecho, y los resultados son, escalofriantes:

lunes, diciembre 03, 2012

The Darwin economy

Robert H. Frank propone una tesis interesante. Según él, en el futuro los economistas verán a Darwin y no a Smith como el precursor de su disciplina. Robert H. Frank sostiene que la competencia, aunque fuera perfecta, no siempre conduce a una situación que beneficie a la mayoría. En el mundo natural, donde la competencia está al orden del día, es fácil encontrar ejemplos de como la competencia por unos recursos puede beneficiar a los individuos pero no al grupo. Un ejemplo bien conocido es el de los pavos reales. La cola de los pavos reales macho es tremendamente ostentosa, esto es así porque las hembras eligen a los machos que tienen la cola más grande y lustrosa, por lo tanto, tener una cola descomunal y hermosa hará que sea más fácil acceder a una pareja pudiendo así pasar tus genes a las siguientes generaciones. Ahora bien, esta presión selectiva hace que los machos tengan colas enormes, lo que les puede acarrear otros problemas, por ejemplo, dichas colas son una dificultad añadida a la hora de escapar de sus depredadores. 

Resumiendo, una competencia entre los individuos les lleva a desarrollar una característica que les benéfica individualmente, pero que en conjunto les perjudica ya que hace que todos los machos sean más fáciles de cazar, se podría conseguir exactamente el mismo éxito individual si todos los machos tuvieran, por ejemplo, un 50% más cortas sus colas.

Robert H. Frank muestra que en la economía esto también sucede, lo ilustra con ejemplos, y luego propone algunas ideas para evitar que eso suceda, eso sí, siempre bajo la perspectiva de la economía de EEUU, aun así las ideas parecen tener carácter general. Las ideas de Robert H. Frankson cuando menos provocadoras y controvertidas, pero merece la pena leer sobre ellas.

Ha sido una lectura interesante.

domingo, diciembre 02, 2012

La reflexión del domingo





"El primer paso hacia la filosofía es la incredulidad"
~Diderot~

jueves, noviembre 29, 2012

Truquitos de negacionista

El negacionismo del cambio climático es un movimiento, cuando menos, interesante. No es difícil escuchar a distintos políticos esgrimir argumentos en defensa de la tesis de que el cambio climático no existe. Algunos de esos argumentos van desde algo tan peregrino como: “mi primo me ha dicho que…”, lo cual no deja en muy buen lugar a la inteligencia de quien así argumenta, hasta otros argumentos más elaborados en los que incluso se esgrimen pruebas de que en realidad no hay tal cambio climático. No es difícil escuchar que se diga algo como: “entre el año x y el año y el promedio de la temperatura no ha aumentado, por lo tanto no hay cambio climático”. Incluso podemos encontrar gráficas que sustentan esas afirmaciones, ¿qué está sucediendo? ¿Tienen razón los negacionistas y nos están engañando? ¿Se han inventado ellos los datos y son estos los que nos intentan engañar? En realidad puede que todo sea mucho más sencillo.

Los datos que suelen mostrar son reales, pero, y este es un gran pero, son datos completamente sesgados, lo que se hace es coger el periodo de tiempo donde los datos sustenta sus tesis. Esto se puede hacer por afán de engañar o simplemente porque el sesgo de confirmación está haciendo de las suyas. El caso es que si en lugar de fijarnos sólo en el periodo de tiempo que nos dicen los negacionistas nos fijamos en una serie de datos más larga, entonces, se puede apreciar que los negacionistas están completamente equivocados. La estupenda web SkepticalSicencie nos brinda esta estupenda animación en la que podemos apreciar los periodos de tiempo a los que hacen referencia los negacionistas, para así arrimar el ascua a su sardina. Pero si nos fijamos en la serie entera, podemos ver claramente como la temperatura media no ha parado de subir:


Este tipo de errores, o triquiñuelas, por parte de los negacionistas no sólo se hacen con la temperatura, también lo hacen con la cantidad de hielo en el ártico. Una vez más, suelen mostrar los datos sesgados y sólo se fijan en los años en los que hay recuperación de la cantidad de hielo, pero si nos fijamos en un periodo más largo, vemos que la tendencia es muy clara, el hielo disminuye, y disminuye, y sigue disminuyendo:


Gráficas vía: SkepticalScience

Porque los negacionsitas hacen esto, no lo sé, e incluso seguramente que no todos lo hacen por las mismas razones, a falta de más información quizá debamos aplicar el principio conocido como 'Navaja de Hanlon':

"Nunca atribuyas a la malicia aquello que pueda ser adecuadamente explicado por la estupidez"

lunes, noviembre 26, 2012

Escepticismo y ciencia en Salas de los Infantes

Este próximo viernes día 30 de Noviembre estaré en Salas de los Infantes(Burgos), dando un par de charlas, una de ellas será a alumnos de bachillerato y la otra será un Escépticos en el Pub, este último se celebrará en el Pub Tilos. Así que, si andáis por allí, no os lo perdáis y así de paso nos desvirtualizamos. A continuación tenéis la nota de prensa que han hecho desde el Colectivo Arqueológico-Paleontológico Salense y que se puede leer en su blog Tierra de Dinosaurios.
Dentro de las actividades de la Semana de la Ciencia 2012, está prevista la visita a Salas de Ismael Pérez Fernández, de la Agrupación Astronómica de Madrid, Director Ejecutivo de  ARP-Sociedad Para El Avance del Pensamiento Crítico y miembro de la American Association for the Advancement of Science. Además, Ismael se encarga de dar vida a dos blogs: hominidos.net, un espacio dedicado a la ciencia y al pensamiento crítico, y superfilosofia.com, donde se plantean cuestiones filosóficas diversas usando como vehículo las aventuras de los superhéroes . 

La visita de Ismael Pérez dará sus frutos en dos actividades:

-Por la mañana impartirá una charla a alumnos de Bachillerato del IES Alfoz de Lara, en Salas, que lleva por título "Atrévete a pensar". En ella se repasarán algunas de las creencias más populares y frecuentes en nuestra sociedad, y se mostrará cómo no tienen sustento ninguno.

-Por la tarde, a las 20,30 h., en el Pub Tilos se desarrollará la 2ª sesión de “escépticos en el pub” que se celebra en Salas (la primera, en diciembre de 2011, con Félix Ares). En esta ocasión el tema a tratar será la posible existencia de vida extraterrestre: "Me parecio ver un lindo extraterrestre" lleva por título la intervención de Ismael. Hablaremos del mito OVNI, su origen, estudios que se han realizado, y cómo nuestro cerebro puede jugarnos malas pasadas con este tipo de creencias.

Este año el programa de divulgación científica ha puesto el acento en la astronomía. Primero la charla de Javier Armentia, y ahora estas charlas de Ismael Pérez. Resulta interesante resaltar que la sesión de “escépticos en el pub” es una iniciativa de ARP-SAPC, que está extendiéndose por España desde hace escasos años. En la provincia de Burgos somos pioneros los salenses, pues el CAS es la segunda vez que apuesta por este formato de divulgación del conocimiento científico, en el que lo que prima es la cercanía al público y la participación de éste en un escenario informal como es un pub.

Estas actividades cierran la Semana de la Ciencia 2012, organizada por el Museo de Dinosaurios y que cuenta como colaboradores a la Fundación Dinosaurios de Castilla y León, y al Colectivo Arqueológico-Paleontológico de Salas -C.A.S, además del IES Alfoz de Lara y la asociación ARP-SAPC.

domingo, noviembre 25, 2012

La reflexión del domingo



"Una sociedad más justa no se crea con castigos más bárbaros, sino con una organización más racional y el acceso a la educación. La educación forma espíritus con principios ilustrados, y mantiene a raya a la superstición, la opresión y la maldad generalizada."
~Philipp Blom~

sábado, noviembre 24, 2012

Celebrando el día del orgullo primate

Un año más nos unimos a la celebración del día del orgullo primate, para ello, traigo la canción compuesta por Sacha Marquina Reyes(aquí la letra de la canción), un poco de música y humor para celebrar este día:



Aquí tenéis el decálogo de lo que se celebra y reivindica:

1. Nos sentimos orgullosos de ser miembros del orden de los primates. La inclusión en el grupo de los primates no es solo un aspecto taxonómico sino que revela también el parentesco evolutivo que tenemos con los demás primates.

2. Nos sentimos orgullosos de "descender de un simio". No de una especie de simio actual, sino de un simio extinto, pero simio al fin y al cabo. No nos avergüenza nuestro origen evolutivo.

3. Queremos hacer un reconocimiento al trabajo de los paleontólogos que han ayudado a descifrar nuestros orígenes evolutivos y deseamos que se siga desarrollando el trabajo de los paleontólogos, así como la divulgación de sus investigaciones.

4. Queremos hacer un reconocimiento a todos los biólogos y conservacionistas que trabajan para ayudar a conservar las especies de primates actuales.

5. Queremos declarar que los seres humanos no estamos separados de la naturaleza, sino que somos parte de la naturaleza, ya que nos relacionamos con ella en las interacciones ecológicas y por nuestro origen evolutivo.

6. Manifestamos que nos sentimos orgullosos de ser homínidos y de que nuestros parientes más cercanos sean los simios africanos. La anatomía comparada y la genética nos muestra esta relación filogenética y tal hecho no nos hace menos como seres humanos.

7. Queremos que el conocimiento de los orígenes humanos que nos revela la ciencia esté disponible en todas las escuelas y denunciamos el bloqueo que hacen de ello los grupos fundamentalistas religiosos.

8. Manifestamos que la oposición que hacen los creacionistas respecto al parentesco de los humanos con los demás primates y de nuestra evolución es científicamente deshonesta y responde solamente a intereses doctrinales. Los creacionistas tienen derecho a creer lo que deseen pero no pueden pretender pasar por alto el testimonio fósil, ni del ADN, ni de hacer pasar sus convicciones religiosas como una explicación al mismo nivel de la ciencia.

jueves, noviembre 22, 2012

Un puente cósmico

Una de las misiones más importantes que la Agencia Espacial Europea(ESA) tiene en funcionamiento es la misión Planck, su finalidad, estudiar la radiación cósmica de fondo. Esta radiación no es más que ondas electromagnéticas que están por todas las partes del universo, para denominarla se suelen usar las siglas CMB, que corresponde a su nombre en ingles.

Estudiar el CMB es de vital importancia para entender que sucedió en los primeros instantes del universo, en esas microondas que viajan por todo el universo está la información de qué sucedió en los primeros instantes de nuestro universo. Pero a través del CMB no sólo se puede vislumbrar lo que aconteció en el universo primitivo, sino que también nos puede permitir hacer otros descubrimientos.


En el año 2011 se publicaban los resultados del telescopio espacial XMM-Newton sobre su estudio de los cúmulos de galaxias Abel 399 y Abel 401, llevaba por título XMM-Newton observations of the binary cluster system Abell 399/401, según parecía cabía la posibilidad de que existiera gas que iba de un cúmulo a otro, pero la verdad es que no se podía concluir que así fuera. Ahora, la sonda Planck ha resuelto el misterio.

Según ha comunicado la ESA, la sonda Planck ha confirmado que estos dos cúmulos de galaxias están unidos por un puente de gas. Este puente se extiende a lo largo de los 10 millones de años luz que separan dichos cúmulos, la temperatura de dicho gas es similar a la del gas que está en los cúmulos, que es de unos 80 millones de grados, lo cual es una temperatura muy elevada, ¿se estarán achicharrando las galaxias que forman parte de dichos cúmulos? La respuesta es no, y esto es debido a que la densidad del gas es muy baja.

La sonda Planck ha podido detectar la existencia de este puente cósmico entre los cúmulos Abel 399/401 debido a lo que se conoce como efecto Sunyaev–Zel’dovich. Básicamente, lo que sucede es que cuando el CMB interacciona con el gas caliente que forma ese puente cósmico, se produce una distorsión característica en el CMB la cual nos dice que ahí hay una región de gas caliente.

Y ésta es una de las características de la empresa científica. Un equipo, en esta ocasión la sonda XMM-Newton, encuentra posibles indicios de un nuevo hallazgo, tiempo después, otro equipo, la sonda Planck, confirma con pruebas lo que antes simplemente eran indicios, y esto es una de las causas por las que la ciencia funciona.
Credits: Sunyaev–Zel’dovich effect: ESA Planck Collaboration; optical image: STScI Digitized Sky Survey

martes, noviembre 20, 2012

Calles en las nubes

No es la primera vez, y probablemente no sea la última, que traigo por aquí las fotografías que está tomando el satélite Terra de la NASA. En esta ocasión la imagen es espectacular, podemos ver la bahía de Hudson, sobre la cual se han desarrollado nubes paralelas(cúmulus para ser más exactos), como si de alguna forma se estuvieran formando calles entre las nubes.

El mecanismo que da lugar a estas estructuras se debe principalmente a diferencias de temperatura. Por un lado, el agua del mar debe estar caliente, encima de ella hay una capa de aire frío, y por encima de ésta, una nueva capa de aire caliente. El agua caliente libera columnas de calor y vaho que ascienden a través de la capa de aire frío. Cuando estas columnas de vaho llegan a la capa de aire caliente, ésta actúa como una pared, de tal modo que el vaho vuelve sobre sus pasos girando sobre sí mismo, esto da lugar a que se formen estructuras cilíndricas paralelas, que al ser vistas desde fuera dan esa impresión de que  hay calles entre las nubes:
Image Credit: NASA image by Jeff Schmaltz, MODIS Rapid Response Team, Goddard Space Flight Center. Caption by Adam Voiland.

Vía Earth observatory.

domingo, noviembre 18, 2012

La reflexión del domingo

"El seguimiento acrítico de supuestas autoridades ha hecho un daño enorme al progreso científico de la humanidad, porque en vez de observar y estudiar el mundo que nos rodea por nosotros mismos, nos hemos dedicado durante siglos a sacralizar textos como los aristotélicos, que, por ejemplo en física, estaban equivocados en gran parte. La tradición y la autoridad son perniciosas si evitan que nos cuestionemos racionalmente aquello que defienden."
~Roberto Augusto~

sábado, noviembre 17, 2012

Singapore de Hans Zimmer

Hoy os traigo esta pieza del compositor Hans Zimmer que formo parte de la banda sonara de Piratas del Caribe, en el fin del mundo, que la disfrutéis:

jueves, noviembre 15, 2012

En defensa del ateísmo

Estamos ante un alegato breve, claro y conciso. No es extraño, ni difícil, encontrar que al ateísmo y a los ateos se les adjudiquen ciertas características que poco o nada tienen que ver con la realidad. Algunas de ellas puede ser que “los ateos son gente triste”, otra “el ateísmo es una religión”, etc.

La intención de Roberto Augusto es hacer frente a todas esas acusaciones que se vierten contra el ateísmo y mostrar su falsedad. Para ello recurre a las obras de autores que han vertido dichas acusaciones. Roberto muestra de forma sencilla y clara lo injustificable de dichas acusaciones. Personalmente me he llevado una sorpresa con el argumento de Richard Swinburne sobre existencia del mal en el mundo, a cuadros me quedé.

Un libro con argumentos claros que sirve para ver como las acusaciones históricamente dirigidas contra el ateísmo no se sostienen.

miércoles, noviembre 14, 2012

Estamos ahí

Si nos acercáramos a la Tierra desde el espacio y lo hiciéramos por su lado oscuro, es decir, por el lado que es de noche, y si además no supiéramos nada sobre si hay vida o no en el planeta, nos podríamos llevar una gran sorpresa. Probablemente concluiríamos que en ese planeta hay alguien que está remodelando la superficie e iluminándola (el otro lado de esto es, claro está, la contaminación lumínica)

Gracias a la ISS podemos ver como sería ese sobrevuelo por la parte nocturna del planeta:

lunes, noviembre 12, 2012

Un poco de humor escéptico con Dave Allen

Ya que el lunes suele ser un día duro, ¿qué mejor que empezar con un poco de humor? Eso sí, realcionado con el escepticismo. Hace poco ya puse un monólogo de Dave Allen, aquí le tenéis de nuevo con otro monólogo, para mí, lo mejor de todo el monólogo es la puntilla del final:

domingo, noviembre 11, 2012

La reflexión del domingo

"<<Cononcer>> supone referirse a algo externo, un hecho de este mundo que será verdadero o falso si la referencia es adecuada. Que ahora llueve es verdad porque realmente está lloviendo y si salimos a la calle lo comprobamos al mojarnos. Igualmente conozco el color del ordenador, estoy seguro de ello, y cualquiera podrá observarlo sin mucho esfuerzo. Pero, a pesar de tanta seguridad mía o de quien quiera saber si llueve o de qué color es mi ordenador, todos podríamos confundirnos. Nunca hay seguridad total en el conocimiento de un objeto externo. Un cambio de luz, una pequeña disfunción cerebral, una alucinación colectiva o cualquier otra circunstancia imaginable e inimaginable echarían por tierra la más firme seguridad que tengo, o tengamos, respecto a aquello que conozco."
~Javier Sádaba~

sábado, noviembre 10, 2012

Audiomachine, Call to arms

Hoy vengo con otro tema de Audiomschine, su título Call to arms, breve pero intensa:

jueves, noviembre 08, 2012

La sorprendente sensibilidad de la armadura de los cocodrilos

Imagen de un pequeño caimán.Credit: Mike Todd, Vanderbilt University
Si uno se fija en los cocodrilos y caimanes lo primero que se aprecia es su sorprendente piel, en cierto sentido, parece como si llevaran una armadura puesta, después, probablemente nuestra atención se dirija a sus increíbles fauces, estos animales son unos depredadores increíbles.

Si nos preguntáramos que parte de los cocodrilos y caimanes es la más sensible, difícilmente pensaríamos que esa parte sea su piel, y es que, los prejuicios, siempre están ahí para hacernos malas jugadas. En la piel de estos animales se encuentran unos pequeños puntos cuya sensibilidad iguala, e incluso supera, la sensibilidad que tenemos nosotros en la punta de los dedos. En el caso de los cocodrilos estos puntos están distribuidos por su cuerpo, en el caso de los caimanes se concentran en su cara y alrededor de sus fauces.

Desde que se conoce la existencia de estos puntos extrasensibles en la piel de los cocodrilos y caimanes, no han parado de proponerse hipótesis sobre cual puede ser su posible función, por ejemplo, se ha propuesto que dichos puntos pueden detectar campos eléctricos y magnéticos, o que sirven para detectar la salinidad del agua, o que son poros por donde se segrega aceite que permite que la piel permanezca limpia. Ya en 2002 Ken Catania encontró que estos puntos son increíblemente sensibles a las vibraciones. Realizó el siguiente experimento, situó caimanes en un acuario a oscuras y donde se entorpecía su capacidad auditiva emitiendo un ruido blanco. Pues bien, en esas condiciones, estos puntos sensoriales de la piel les permitían girar la cabeza en la dirección en la cual se habían dejado caer gotas de agua.

Hoy aparece en Journal of Experimental Biology el trabajo de Leitch y Catania titulado Structure, innervation and response properties of integumentary sensory organs in crocodilians. En este trabajo han seguido estudiando estos sorprendentes sensores. El estudio se ha realizado con caimanes americanos y cocodrilos del Nilo. Se ha conseguido llegar a algunas conclusiones, por ejemplo, de las hipótesis antes mencionadas, ha quedado descartado que estos sensores sirvan para detectar campos eléctricos, que sirvan para medir la salinidad del agua, o que sirvan para segregar aceite, en cuanto a la sensibilidad a los campos magnéticos directamente no se ha comprobado. Por otra parte, se ha encontrado que algunos de esos puntos son sensibles a vibraciones de 20 a 35 Hertzios, lo que les permite detectar pequeñas oscilaciones en el agua, otros de esos sensores son más sensibles a la presión de lo que lo pueden ser nuestras huellas dactilares.

Este descubrimiento potencia, más aun si cabe, la imagen de temible depredadores que tenemos de estos animales, y no es para menos, ahora sabemos que tienen unos sensores que les permiten detectar pequeñas vibraciones en el agua. Aunque no vean, aunque no oigan, aun así son capaces de saber que hay algo ahí afuera, la oscuridad y el silencio no son suficientes para esquivar a estos magníficos y sorprendentes depredadores.

martes, noviembre 06, 2012

A defense of abortion

El tema del aborto, es decir, saber si abortar es moralmente permisible o no, es un tema de candente actualidad, a la par que ciertamente complejo. Cuando encontré el libro del filósofo David Boonin me pareció una buena oportunidad para profundizar en los argumentos que se esgrimen a favor y en contra del aborto. Cuando digo argumentos me refiero a argumentos más o menos bien construidos y que no se queden en lugares comunes y en tópicos, vamos, argumentos que rara vez vamos escuchar a un tertuliano de esos que inundad nuestros televisores.

El libro de Boonin es una delicia, he disfrutado mucho leyéndolo, no suele ser moneda común leer argumentos bien construidos, expuestos con profundidad y con una gran claridad. El libro está dividido en tres partes, de ellas las dos primeras son las más importantes.

En la primera parte del libro, Boonin analiza los argumentos en contra del aborto que establecen determinados puntos del desarrollo del feto como el punto a partir del cual, el feto, tiene derecho a la vida. Entre ellos, por ejemplo, analiza el criterio de la concepción, el de la viabilidad, etc. Hasta aquí ya suponía que iba a estar más o menos de acuerdo con Boonin, donde pensaba que no iba a estar de acuerdo con él, era en la segunda parte, esta fue la principal razón por la que compré el libro. ¿Por qué no iba a estar de acuerdo con Boonin en la segunda parte del libro? Porque en la segunda parte Boonin parte del supuesto de que todo lo expuesto en la primera parte está equivocado y por lo tanto el feto tiene derecho a la vida desde el mismo momento de la concepción, bien, pues aun en ese caso, Boonin sostiene que el aborto no es moralmente condenable, ¿cómo es posible que si el feto tiene derecho a la vida desde la concepción el aborto no sea condenable moralmente? A este tema Boonin dedica la segunda parte de su libro. En ella analiza la cuestión, para ello se basa en el trabajo de Thomson y lo expande y lo lleva a lugares que Thomson no lo había llevado, los argumentos de Boonin son poderosos y poco a poco te va convenciendo. Boonin realiza un magistral ejercicio de cómo los argumentos se deben exponer con calma, tranquilidad, claridad y profundidad. Pero lo realmente bueno del trabajo de Boonin y que todavía no he mencionado es, que toda su exposición la hace desde el marco de referencia de los críticos del aborto, es decir, el parte de los principios que un crítico del aborto acepta, y ésta es una de las grandezas del libro. Boonin no busca escribir un libro para los que ya están de acuerdo sino que busca como exponer sus argumentos de tal forma que alguien que no este de acuerdo tenga que aceptarlos o encontrar donde fallan. Yo por mi parte no he encontrado dichos fallos, por lo que admito que Boonin me ha convencido allí donde pensaba que no podía estar de acuerdo con él.

Recomiendo el libro encarecidamente, sobre todo si piensas que no estás de acuerdo con él, a buen seguro, que como poco, el libro te va hacer pensar y mucho, y eso siempre es de agradecer.

lunes, noviembre 05, 2012

El amor y sus formas

Este es el último libro del filosofo Javier Sádaba. El tema sobre el que reflexiona, es ni más ni menos, que el amor, el sentimiento por antonomasia. No deja de ser curioso, como bien señala Sádaba, que siendo el amor el sentimiento más universal y que más domina en nuestras vidas, no se le haya dedicado mucha atención desde la filosofía.

Lo que Sádaba nos ofrece son unas reflexiones sobre el amor y las distintas formas que éste puede adoptar, siendo el amor-pasión la más importante de todas ellas. Sádaba no trata al amor como algo que no tuviera nada que ver con la biología, al contrario, deja bien claro lo que la ciencia nos puede decir sobre el mismo, es vital conocer eso para poder empezar una reflexión filosófica sobre el mismo, y así poder abordar, o al menos, poder pensar sobre las preguntas que este sentimiento nos planeta.

Reflexionar sobre el amor, en realidad es buena forma de reflexionar sobre nosotros mismos, no es que nos reduzcamos únicamente a él, sino que dicho sentimiento es una parte muy importante de nosotros mismos y rige buena parte de nuestras vidas.

El libro es ameno y se lee con facilidad, Sádaba es uno de esos filósofos que huye del oscurantismo, de esa manía que tienen algunos de escribir de forma abstrusa, lo que el busca es, hacernos reflexionar, y para eso el primer paso es la claridad de pensamiento y la claridad en exponerlo.

domingo, noviembre 04, 2012

La reflexión del domingo




"Una parte de la vida la dedicamos a hacer las cosas mal; la mayor parte, a no hacer nada, y casi toda la vida a hacer algo que no es lo que debiéramos hacer"
~Diderot~

sábado, noviembre 03, 2012

Armada de Two steps from hell

Hoy volvemos a escuchar a Two steps from Hell, el tema en cuestión es Armada, que lo disfrutéis:



miércoles, octubre 31, 2012

La primera vez que te hablan de Dios

A veces el humor es la mejor forma que tenemos de realizar críticas, gracias a él podemos muestra lo absurdo de algunas de las creencias, posturas e ideas que tenemos la humanidad. En este caso en formato de humor nos cuentan la primera vez que a un niño de cuatro años se le habla de Dios:

martes, octubre 30, 2012

Evolución de Sandy

El equipo de GOES-EAST (GOES-13), haciendo uso de las imagenes del GOES Project Science Office ha desarrollado esta animación de la evolución del huracán Sandy. En estos momentos Sandy está azotando EEUU. La animación representa cómo ha evolucionado el citado huracán en los pasados días, en concreto termina con los datos del pasado día 28 de Octubre.

lunes, octubre 29, 2012

El extraño caso de Henrietta Leavitt y Erasmus Cefeido


Estamos ante uno de esos proyectos de divulgación científica que no sólo ilustran sino que además entretienen. El nombre del proyecto es el que da titulo a este post. El proyecto es del Instituto Astrofísico de Andalucia. Si me he enterado de la existencia del mismo ha sido gracias a Natalia, compañera de Naukas y a la que tuve ocasión de conocer en Naukas2012.

La actuación de Natalia en Naukas2012, fue, quizás, una de las más sorprendentes, nos dejo a todos con la boca abierta. Ahora en El extraño caso de Henrietta Leavitt y Erasmus Cefeido vuleve hacer gala de sus  dotes de interpretación y nos brinda una divulgación científica, amena, divertida y educativa, a ver que os parece:

domingo, octubre 28, 2012

La reflexión del domingo

"Las creencias, sea cual sea la religión, poseen una zona vedada en la que ningún extraño puede entrar porque sus puertas están cerradas. La creencia en la Trinidad cristiana, en la reencarnación de Buda, en el poder de Alá o en la revelación judía de la Tora es, en su más pura esencia, algo que se escapa a quien no es cristiano, budista, musulmán o judío. ¿Se sigue de ahí que no podemos describir y juzgar las religiones en cuestión, con las creencias que les son propias? En modo alguno. Y es que, junto a la zona opaca y como cara visible, se halla otra expuesta al público. Se proclaman dogmas, códigos morales, existen ritos, ceremonias y otra serie de manifestaciones que son similares en su publicidad a lagunas de las muchas formas de vida que vemos a nuestro alrededor. Distinguimos los preceptos del Corán de los dogmas cristianos, criticamos o no el velo musulmán o la oposición a la donación de órganos del sintoísmo. Al mismo tiempo, tenemos ante nuestra vista al creyente en sus oraciones, éxtasis, ascesis, fanatismos, supersticiones o, por el contrario, caridad ilimitada y hasta ofrenda de su propia vida. Es esa parte la que podemos juzgar como cualquiera de los mil modos de existir que conforman el cuadro, siempre móvil, de la vida humana."
~Javier Sádaba~

sábado, octubre 27, 2012

Four last songs de Strauss

Hoy os traigo un breve fragmento del tema "Four last songs" de Strauss, que lo disfrutéis:

viernes, octubre 26, 2012

Michael Shermer en Escépticos en el pub

¡Extra!¡Extra! El próximo 7 de noviembre, miércoles para más señas, Michael Shermer estará en Escépticos en el Pub(Madrid). Como sabéis los Escépticos en el Pub se suelen celebrar los sábados, pero la agenda de Shermer está complicada, así que realizamos este especial Escépticos en el Pub para no dejar que Shermer pase por España y no nos visite.

El evento se celebrará, como siempre, en el Irish Corner, y dará comienzo a las 21:30h. En esta ocasión si queréis acudir tendréis que sacar entrada, pero no preocuparse que el precio de la misma es de 0 euros. Las entradas son sencillamente para controlar el aforo y que la cosa no se salga de madre. Las entradas las podéis obtener en este enlace, a partir de las 12:00 de hoy viernes 26 de octubre (Actualizo información ya queda menos de la mitad de las entradas ¡corred!):

jueves, octubre 25, 2012

Carta abierta a Mariló Montero de ARP-SAPC

Os adjunto la carta abierta que hemos dirijido desde ARP-SAPC a Mariló Montero, a causa de sus declaraciones sobre los transplantes:

Estimada señora Montero:

Nos dirigimos a usted, a través de una carta abierta, para expresarle nuestro disgusto y nuestra preocupación por las consecuencias que pudieran acarrear las dudas en torno a la idoneidad de un donante por motivos morales que ha formulado esta mañana en el programa televisivo que usted presenta.

España es un país con un elevado número de donantes de órganos, pero nunca es suficiente. Con frecuencia, es necesario vencer la resistencia a la donación, intentar convencer a parientes en duelo de que otras personas pueden vivir o mejorar sensiblemente su calidad de vida. El comentario que ha hecho usted público en un programa de gran audiencia es desalentador y puede inducir a errores graves. Graves, porque ponen en solfa conceptos demostrados más allá de cualquier duda razonable, y que son fundamentales para la salud pública. La angustia de miles de pacientes que esperan un corazón, un riñón u otros órganos vitales debería bastar para inducir a expresarse con un mínimo de prudencia y de responsabilidad, máxime cuando se dispone de una privilegiada tribuna pública.

Señora Montero: un programa líder en audiencia debería desarrollarse con plena conciencia de su responsabilidad. Que la titularidad de RTVE sea pública, añade una responsabilidad aún mayor.

Añadir dudas y angustias injustificables a situaciones de salud de alto riesgo es, sencillamente, intolerable. Nadie salvo usted misma es responsable de sus lagunas formativas, señora Montero. Solo nos cabe esperar que nadie salga perjudicado por ellas.

Atentamente, ARP-Sociedad para el avance del Pensamiento Crítico

martes, octubre 23, 2012

El calor, un arma letal para detener a la vida

Hace unos 250 millones de años, antes de que los legendarios dinosaurios caminaran sobre este planeta, tuvo lugar una de las extinciones más importantes de las que se tienen constancia. Esta extinción de finales del Pérmico puso fin a casi todas las especies de seres vivos que poblaban el planeta.

A una extinción siempre le sigue un periodo de unas decenas de miles de años durante los cuales no se observa ninguna especie nueva. En el caso de la extinción de finales del Pérmico el posterior periodo de ausencia de nuevas especies se extendió la friolera de unos cinco millones de años. La pregunta que nos asalta es ¿cómo fue esto así? ¿A qué se debió una duración tan larga?
Credit: Wikipedia

Según el estudio Lethally Hot Temperatures During the Early Triassic Greenhouse que ha sido publicado en Science, la respuesta parece encontrarse en las altas temperaturas que se dieron en esa época. El estudio ha sido una colaboración entre tres universidades, la Universidad de Leed (Reino Unido), la Universidad de geociencias de Wuhan (China) y la Universidad de Erlangen-Nurnburg (Alemania). El trabajo, liderado por Yadong Sun, no ha sido precisamente fácil. El equipo ha recogido datos procedentes de 15.000 conodontos, que es una especie de cordados extinta. Si queremos hacernos una imagen mental de cómo eran estos animales lo mejor que se puede hacer es pensar en las anguilas, ya que se les parecían bastante. ¿Cómo se puede deducir la temperatura de una época remota usando los restos de conodontos? La respuesta se encuentra en los esqueletos de esta especie de cordados. Los conodontos usaban oxígeno para formar sus esqueletos, y ahí es donde está el truco. Los isótopos de oxígeno están controlados por la temperatura, así pues, estudiando la relación de oxígeno con isótopos de oxígeno en los esqueletos de los conodontos se puede deducir la temperatura que hacía hace 250 millones de años.

Las conclusiones a las que han llegado tras realizar el estudio es, que en los trópicos del planeta, la temperatura alcanzó valores entre los 50 y 60ºC en la superficie terrestre, mientras que en la superficie del mar llegó a estar muy próxima a los 40ºC, lo cual es un valor crucial ya que 40 grados es un valor letal para la vida marina.

Según afirma Yadong Sun, esta es la primera vez que un estudio demuestra como las altas temperaturas durante ese período de tiempo mantuvieron a raya a la vida, haciendo difícil que ésta volviera a proliferar en el planeta.

Al leer noticias como ésta resulta difícil no pensar en el actual cambio climático. Como sabemos todas las previsiones apuntan a que la temperatura media del planeta va a seguir subiendo. Como bien argumenta David J. Bottjer en el artículo Life in the Early Triassic Ocean, también publicado en Science, el conocer como influyeron las altas temperaturas en la biota en épocas remotas, nos puede ayudar a entender y anticipar, los peligros a los que podríamos llegar a enfrentarnos debidos al cambio climático.

lunes, octubre 22, 2012

Drácula

Hacia tiempo que quería leerme Drácula, por fin lo he hecho. La novela está francamente bien. Lo primero que llama la atención es que los capítulos son fragmentos de los diarios de los distintos personajes, lo cual hace que te sumerjas en la historia siempre en primera persona, pero desde perspectivas diferentes.

Aunque la novela me ha gustado en general, tengo que reconocer que para mí los primeros capítulos son insuperables, la forma en la que Stoker describe el ambiente y cómo te sumerge en él consigue que prácticamente vivas esa parte de la novela. No es que llegues a sentir miedo, pero algo de inquietud y malestar sí que me llegó a generar. Esas sensaciones no volvieron a aparecer en toda la novela, salvo en algunos fragmentos del final. Probablemente esto se deba a que ya conocía la historia de Drácula, sino en todos los detalles, sí en los esenciales, como por ejemplo, la sed de sangre de los vampiros, que se convierten en murciélago etc. posiblemente esto hizo que fuera difícil alcanzar el clímax de los primeros capítulos.

En resumen, un clásico de la literatura que no dudo en recomendar.

domingo, octubre 21, 2012

La reflexión del domingo


"No era deseable que los trabajadores tuvieran sentimientos políticos intensos. Todo lo que se les pedía era un patriotismo primitivo al que se recurría en caso de necesidad para que trabajaran horas extraordinarias o aceptaran raciones más pequeñas. E incluso cuando cundía entre ellos el descontento, como ocurría a veces, concentraban su instinto de rebeldía en quejas sobre minucias de la vida corriente"
~George Orwell, Novela 1984~

sábado, octubre 20, 2012

Sinfonía nº2 de Rachmaninov

Hoy os traigo un fragmento de la segunda sinfonía de Rachmaninov, espero que la disfrutéis:

jueves, octubre 18, 2012

Sobre religiones y natalidad

Interesantísima charla de Hans . En ella analiza el impacto que la religión ha podido tener en el aumento de la natalidad y por lo tanto en el aumento de la población mundial. Creo que el análisis que realiza Rosling, puede no ser del todo correcto. Bueno, primero la charla y después comentaré los problemillas que le veo:


En la charla Rosling parece asumir que el número de gente religiosa permanece constante a lo largo del tiempo en todos los países, ¿pero es esto realmente así? Por ejemplo, en el caso de España, no parece ser el caso, el número de creyentes ha estado disminuyendo, y no sólo eso, sino que muchos de los creyentes se declaran católicos no practicantes, es decir, son personas que a pesar de tener una cierta creencia no siguen los preceptos de esa religión. La duda que surge es ¿esto es algo único de España o es un fenómeno generalizado? En el caso de que sea algo único de España, el análisis de Rosling no varía, pero si resulta que esto es algo generalizado, entonces el análisis de Rosling no parece del todo correcto, es decir, la religión sí que jugaría un papel en el índice de natalidad. Según una encuesta de 2009 de Gallup realizada en 114 países, se concluía lo siguiente:

Los países más religiosos son relativamente pobres, con una renta per cápita inferior a los 5.000 dólares. Esto refleja la fuerte relación que existe entre el status socioeconómico y la religiosidad de sus ciudadanos. En los países más pobres –aquellos con una renta per cápita media igual o inferior a 2.000 dólares- la media de la gente que afirma que la religión forma una parte importante en sus vidas diarias es el 95%. Por otro lado, en el caso de los países más ricos –aquellos con una renta per cápita media superior a 25.000 dólares- este dato es de tan sólo el 47%

Así pues, según estos datos, parece que existe una correlación entre el nivel de riqueza y bienestar y el impacto de los dogmas religiosos en la vida cotidiana de la gente. Por lo tanto, cabe la interpretación de que el aumento de la riqueza y bienestar en un país erosiona la influencia de la religión en la vida de las personas, dicho de otro modo, no es que la religión sea un factor que no influye en la natalidad sino que el aumento del bienestar en los países tiene como consecuencia una relajación en el seguimiento de los dogmas religiosos por parte de la población de dichos países.

La conclusión de Rosling puede ser correcta pero ello no implica que la religión no tenga un impacto en la natalidad sino que el aumento de la riqueza y del estado del bienestar en los distintos países hacen disminuir el seguimiento de los dogmas religiosos, y ello incide en un decremento de la natalidad. ¿Cómo lo veis? ¿Tiene xxx razón? ¿La tengo yo? ¿Estamos ambos equivocados?

miércoles, octubre 17, 2012

Se descubre un nuevo planeta con la ayuda de planethunter

Como seguramente sabéis hace unas semanas estuve en Naukas2012. Allí tuve la oportunidad de hablar sobre la búsqueda de inteligencia extraterrestre. En concreto hable del proyecto SETI@Home, de paso hize hincapié en los proyectos colaborativos como el SETI@Home que permiten a ciudadanos de a pie colaborar en proyectos científicos. Además de esta clase de proyectos existen otros en los que la gente puede colaborar aportando su tiempo. A todos las personas que colaboran con estos proyectos científicos se les ha bautizado con el nombre de científicos ciudadanos.

Uno de esos proyectos colaborativos es planet hunter, y gracias a él, es decir, gracias a la ayuda de un par de científicos ciudadanos se ha descubierto un nuevo planeta extrasolar, planeta, que por cierto, se encuentra en un sistema algo peculiar.

El sistema es binario, es decir, consta de dos estrellas que giran alrededor del centro de masas del sistema. El planeta descubierto, bautizado como PH1, gira alrededor de estás dos estrellas, pero lo realmente peculiar es que el sistema binario está orbitado por otras dos estrellas que se encuentran mucho más alejadas, para ser exactos este otro par de estrellas se encuentran a 1.000 unidades astronómicas(UA). Una UA es la distancia media que separa a la Tierra del Sol, es decir, unos 150.000.000 de kilometros.

En cuanto a las caracterisiticas de PH1 sabemos que tiene un tamaño algo mayor al de Neptuno, y que tarda aproximadamente 138 días en completar una órbita alrededor de sus estrellas. El hallazgo se recoge en el artículo Planet Hunters: A Transiting Circumbinary Planet in a Quadruple Star System el cual ha sido enviado a la prestigiosa revista Astrophysical Journal, pero de momento ya podemos disfrutar de su versión preprint en el sistema arXiv, de la Universidad de Cornell.

domingo, octubre 14, 2012

La reflexión del domingo




"Nuestra verdadera opinión no es aquella que nunca nos ha hecho vacilar, sino aquella a la que con más frecuencia hemos regresado"
~David Hume~


jueves, octubre 11, 2012

Nunca pararemos de explorar

Mañana se cumplen 520 años del descubrimiento de América. Este descubrimiento es un claro ejemplo de que somos exploradores natos. El viaje de exploración que culminó con el descubrimiento de América no fue el primero de su clase, ni ha sido el último. Si damos un paso atrás, y mantenemos una amplia vista, podemos ver que a lo largo de la historia no hemos parado de explorar nuevos lugares. Actualmente se nos abren nuevos horizontes para lanzarnos a la exploración. Uno de estos es el horizonte espacial, el cual nos espera de forma provocadora por encima de nuestras cabezas. Como nos recuerda la efeméride de mañana siempre hemos sido exploradores, ahora no es momento para dejar de serlo, sólo explorando podremos descubrir los misterios que se esconden más allá de nuestro pequeño y humilde hogar planetario.

lunes, octubre 08, 2012

Pensando Críticamente: Ni edad ni media

Ya hemos empezado una nueva temporada del podcast Pensando Críticamente. Aquí tenéis calentito, calentito el primer programa de la temporada. En esta ocasión entrevistamos a Antonia de Oñate, historiadora y socia de ARP-SAPC, con la que hablamos sobre los mitos y concepciones erróneas sobre la edad media. En resumen de como aportar una dosis de pensamiento crítico para los juicios históricos.

Os podéis suscribir al podcast de diferentes maneras: a través de iTunes, o en Yahoo, o directamente a su feed o con iGoogle.

domingo, octubre 07, 2012

La reflexión del domingo


"En lugar de extinguir en el corazón de los hombres el amor esencial y natural por sí mismos, la moral debería utilizarlo para enseñarles la importancia de ser buenos, humanos, sociables y dignos de confianza; lejos de querer destruir las pasiones de su naturaleza, la moral conducirá al hombre a la virtud, son la cual nadie en esta tierra puede disfrutar jamás de la verdadera felicidad"
~D'Holbach~

sábado, octubre 06, 2012

Believe de Immediate Music

Precioso y espectacular vídeo que he encontrado en el tubo. La música es el tema Believe de Immediate Music, y las imágenes pertenecen a la película documental Tierra, que la disfrutéis:

jueves, octubre 04, 2012

¿Hay alguien ahí?

Como probablemente ya sabréis, el fin de semana pasado se celebro Naukas2012, evento en el cual tuve el enorme placer de participar. Mi charla llevaba por título el mismo que encabeza este post. Aquí tenéis mi charla para los que no pudisteis ir, ni pudisteis verlo en streaming:

miércoles, octubre 03, 2012

A little history of philosophy

Una delicia de libro, tengo que reconocer que me ha encantado. El autor, Nigel Warburton, nos brinda un viaje a través del pensamiento filosófico, desde los antiguos griegos hasta la actualidad.

El libro está formado por capítulos, cada uno de los cuales está dedicado a un filósofo o a una idea sobre la que han trabajado varios filósofos. Los capítulos son claros y concisos, los temas están explicados de forma magistral, resulta imposible no entender sobre lo que estaban trabajando los filósofos.

Ameno, ágil, y de fácil lectura, al mismo tiempo que no pierde rigor en lo expuesto. Lo dicho me ha encantado. Si estás pensando que quieres iniciarte en el mundo de la filosofía éste puede ser, sino el mejor libro, uno de los mejores libros para empezar.

Ni laico, ni aconfesional, pena de país

Todo sistema democrático que se precie debe ser laico, esto es algo que ha quedado claro desde la época de John Locke, Stuart Mill, etc. Por desgracia, España no es un país laico, según su constitución es un país aconfesional, pero en la práctica esto no se cumple, y que esto no se cumpla no da ningún rubor a los que ocupan las instituciones. Estamos acostumbrados a ver ceremonias de estado, en forma de ceremonias religiosas, incluso algunos de los cuerpos de seguridad del estado tienen como patrón algún santo o virgen. En el BOE del pasado lunes, se recoge sin ningún rubor que la patrona de la Guardia Civil es la Virgen del Pilar:

La vinculación y la devoción de la Guardia Civil a Nuestra Señora del Pilar se remonta, al menos, al año 1864 y al Colegio de Guardias Jóvenes Duque de Ahumada de Valdemoro. Fruto de la labor desarrollada por generaciones de Guardias Civiles, por Real Orden del Ministerio de la Guerra de 8 de febrero de 1913, reinando S.M. Don Alfonso XIII, la Virgen del Pilar fue declarada Patrona del Cuerpo de la Guardia Civil, y desde entonces le corresponde el patronazgo sobre el Instituto Armado.

Los guardias civiles pueden creer y rezar a los dioses que quieran, pero la Guardia Civil, como tal, al ser un cuerpo de seguridad del estado no debería tener ningún tipo de patrona religiosa. Al no ser así se está contraviniendo lo expresado en la constitución.

Pero esto no es nada, podemos pasar de no respetar la constitución a directamente hacer cosas absurdas, según se recoge en el BOE citado, se va a conceder la Gran Cruz a la Virgen del Pilar.

La honda raigambre del patronazgo de la Virgen del Pilar continua formando parte del acervo de la Guardia Civil, y estando próxima la celebración de su centenario, con ocasión de la festividad de la Patrona del Instituto se considera oportuno reafirmar esa vinculación y concederle la Gran Cruz, de manera que siga ostentando la más alta de las categorías que integran la Orden.

Ahí es nada, ahora condecoramos seres de los cuales no tenemos ni una sola prueba de su existencia. Tengo por casa un par de libritos de Locke y Mill estoy pensando en realizar unas copias de los mismos e ir a repartirlos al parlamento a ver si así se enteran de que va la película.

Aquí os dejo el enlazado el BOE del pasado lunes.

lunes, octubre 01, 2012

Naukas2012 la divulgación convertida en espectáculo

Por desgracia todo pasa y Naukas2012 ya es historia, pero que gran historia. Es sorprendente lo que la gente con pasión puede llegar a conseguir. He tenido la fortuna de compartir cuatro magníficos días con, los que a buen seguro, son los mejores divulgadores del panorama nacional. No sólo aprendí de ellos sino que además muchos de ellos convirtieron sus intervenciones en algo único, llenas de humor, de espectáculo y de información. Con su labor hacen que la comunicación de la ciencia sea algo único e irrepetible, consiguen que el aprender sea más fascinante y divertido de lo que lo es. Durante las jornadas, en más de una ocasión, me acorde de Demócrito de Abdera. Veréis, cuentan que para Demócrito la vida consistía en aprender y disfrutar y para él ambas cosas eran lo mismo, así pues, cada vez que un nauker(ya sabéis que amazings ha cambiado de nombre a naukas) estaba en el escenario quedaba patente que estábamos ante un Demócrito.

Me duele que lo único que pude brindar a todos los compañeros que subieron al escenario fuera únicamente mi aplauso y mi agradecimiento, se merecen más, mucho más.

Es importante no olvidar que si todo esto ha sido posible, ha sido por el gran trabajo que han realizado, Iñako, Javier, Miguel, Antonio, José, y muchas otras personas anónimas pero que estuvieron trabajando para que todo saliera a pedir de boca, a todos ellos gracias, gracias y gracias, tenéis mi agradecimiento, admiración y cariño, sé que esto no compensa el trabajo y esfuerzo que habéis realizado pero tampoco creo que haya una forma de pagar el conseguir hacer que la ciencia llegue a cada vez más personas.

La experiencia personal

Me lo he pasado en grande, desde el aeropuerto, donde coincidí con otros naukers, todo presagiaba que la experiencia del año anterior se iba a repetir o incluso iba a ser mejor. El jueves y el viernes para mí fueron tranquilos disfrutando del evento y de la gastronomía de Bilbao, ¡qué buenos están los pintxos! 

Fuera del evento tuve algunos momentos ciertamente divertidos, como la comida en la Plaza Nueva con @Mapoto, @EugenioManuel y @biogeocarlos, estuvimos riéndonos casi todo el rato, y en los ratos en los que no, fue porque estábamos muy ocupados devorando los pintxos que habíamos pedido. Especial mención se merece la anécdota de que al principio nos sentamos en la terraza que no era, sí, somos así de inteligentes, elegimos un bar y nos sentamos en la terraza de otro. Esto nos dio para no pocas bromas, en plan, “cuatro naukers, aka, las mentes más privilegiadas del país, no son capaces de sentarse en la terraza que corresponde”.

El sábado era para mí, el día, era el encargado de abrir las jornadas con la primera charla del día. Los nervios ya empezaron a aflorar desde la noche anterior, y los cinco minutos anteriores a la charla son siempre de infarto, las manos se me vuelven frías como el hielo al mismo tiempo que me sudan, el corazón empieza a latir más fuerte, o eso es lo que me pareció, parece que los nervios toman el control de mi y no puedo parar quieto, tengo que estar andando sin parar, adelante, atrás, adelante, atrás… Al alzar la vista veía que el auditorio se llenaba hasta la bandera, 500 personas que se han levantado temprano un sábado para escuchar lo que les quieres decir, en ese momento la responsabilidad por hacerlo bien, la responsabilidad por conseguir que su madrugón no sea en balde pesa como una losa de hormigón, al final la espera termina, subes y lo haces lo mejor que puedes, ¿salió bien o mal? No lo sé, siempre me quedo con la misma sensación de que pude haberlo hecho mucho mejor y prometo que para la próxima ocasión intentaré mejorar con todas mis fuerzas.

Pasado los primeros minutos del sábado y con él los nervios, todo fue disfrutar sin parar. Menudas charlas, sobre todo la de Natalia y el discurshow de Xurxo, estupefacto me quedé.

El colofón a todo el evento fue una espectacular cena, riquísimo todo, y en muy buenas cantidades, vamos que nos costo trabajo acabar con todo, especial mención se merece el chuletón, una pieza de carne de 1Kg, al cual la camarera se refirió como “chuleta”, lo cual nos brindo no pocas risas.

En fin, cuatro días inolvidables en los que no he parado de disfrutar, aprender y pasarlo bien, espero que si todo va bien nos veamos en Naukas2013.